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Visitare Helsinki: i quartieri da girare a piedi

Uno degli obiettivi che mi ero prefissata per la mia settimana di studio in Finlandia era di visitare Helsinki il più possibile a piedi: la capitale finlandese si presta molto a questo genere di visita, avendo un centro storico piuttosto piccolo e uno stile architettonico elegante e raffinato, di quelli che ti costringono a stare perennemente col muso all’insù.

Oggi parliamo dei quartieri di Helsinki da vedere fuori dalla zona centrale e più turistica di Helsinki, ovvero quella compresa tra Kamppi, la Piazza del Senato e il porto.

Visitare Helsinki: la cattedrale bianca, Piazza del Senato

Ho davvero amato passeggiare tra quelle strade in totale solitudine, quindi oggi vorrei raccontarti un po’ dove sono stata e perché questi posti valgono… una passeggiata.

Visitare Helsinki e i quartieri più belli: Vallila e Kallio

Vallila e Kallio sono due di quei quartieri che, se fotografati in certi punti, girano su Instagram con una facilità impressionante.

Vallila, in particolare, è il quartiere di Helsinki conosciuto per una sua caratteristica: le casette di legno color pastello.

Helsinki, cosa vedere: passeggiata a Vallila tra le case di legno

Comprare o affittare casa lì penso costi una fucilata, e pare che sia anche il quartiere dove è nato Ville Valo, il cantante degli HIM. Pensa che io ci sono andata con Judith, una ragazza olandese che ho conosciuto al corso e che ha in comune con me proprio la passione per questa (ex) band, ma il dettaglio della casa di Ville mica lo sapevamo.

La parte di Vallila con le case di legno si chiama Puu-Vallila, letteralmente “Vallila di legno”: è stata costruita negli anni Venti per la classe operaia di allora, ed è sopravvissuta ai bombardamenti della Seconda guerra mondiale, nel 1944.

Negli anni Novanta la città di Helsinki ha ricevuto un premio dall’organizzazione Europa Nostra per aver restaurato, negli anni Ottanta, questa parte della città e averne conservato il patrimonio storico.

Cosa vedere a Helsinki: Puu-Vallila

Mentre ammiravamo le case ci siamo fermate davanti ad una cassetta rossa contenente dei libri: un cartello diceva che si trattava di letture estive e si potevano prendere in cambio di altri libri. È stato lì che abbiamo incontrato una graziosa donna finlandese, stranamente incline alla chiacchiera, che ci ha chiesto come caspita fossimo finite lì da Roma e Amsterdam.

Cosa vedere a Helsinki: la cassettina dei libri a Vallila

Io e Judith ce la siamo fatta a piedi fino a Kallio, che è il fratellino hipster di Vallila ed è conosciuto essenzialmente per i suoi locali alternativi.

Kallio è l’ex quartiere della classe operaia, c’è una chiesa fatta di granito (Kallio Church, a destra nella foto sotto) e il mercato coperto Hakaniemi Market Hall. E’ qui che si trovano i negozietti vintage più fighi della capitale finlandese!

Visitare Helsinki: Kallio

Un altro motivo per andare a Kallio è il forno Kanniston Leipomo, dove ho comprato un korvapuusti al pistacchio davvero buono. Trovi tutti gli indirizzi nel post su dove mangiare a Helsinki.

Visitare Helsinki: Ullanlinna

Ullanlinna si trova a pochi passi dal porto e dal mercato coperto di Helsinki.

Il nome significa “castello di Ulla”, prendendo il nome dalla regina svedese Ulrika Eleonora, e si riferisce alla parte di fortificazione che arrivava fino a Suomenlinna e un tempo proteggeva la città. Purtroppo la fortificazione non esiste più e non si può vedere, ma le stradine di Ullanlinna meritano comunque una visita.

A piedi dal porto ci avrò messo un quarto d’ora pieno, passando anche per Punavuori che è una zona conosciuta per i negozi del Design District. C’è anche il museo!

Visitare Helsinki: gli edifici di Ullanlinna e il Design District
Visitare Helsinki: gli edifici Art Nouveau di Ullanlinna

Ho adorato la strada chiamata Korkeavuorenkatu, ricca di palazzi in stile Art Nouveau e affiancata dal parco della cattedrale neogotica Johanneksenkirkko, la chiesa luterana più grande di Helsinki, opera di Adolf Melander.

Io purtroppo l’ho trovata chiusa, perché il corso di finlandese finiva troppo tardi, ma mi sarebbe piaciuto vederla anche dentro perché le foto che si trovano su Internet sono pazzesche.

Visitare Helsinki: la chiesa luterana Johanneksenkirkko
Johanneksenkirkko

In zona ci sono anche molti bistrot e un paio di ristoranti di cucina russa.

Alla fine della strada, raggiungendo il molo, c’è un chioschetto dove ho assaggiato il mio primo gelato finlandese (nella lingua locale jäätelö). Lì ho scoperto che ai nordici piace ‘na palla sola. Di gelato, intendo. Niente a che vedere con le pericolanti impalcature che riusciamo a creare in Italia sopra ad un cono gelato.

Cosa fare a Helsinki: prendersi un gelato finlandese davanti al mare
Cosa fare a Helsinki: prendersi un gelato finlandese davanti al mare

Visitare Helsinki: Töölö

Töölö appare in molte guide come un bel quartiere da visitare a Helsinki, e il motivo è principalmente il parco Sibelius (in finlandese Sibeliuksen puisto), ma anche una splendida posizione sulla costa e la Temppeliaukio Church, la chiesa scavata nella roccia.

In zona ci sono anche la Galleria nazionale finlandese (Suomen Kansallisgalleria), la sede del Parlamento e Finlandia talo, centro congressi opera di Alvar Aalto.

Cosa vedere a Helsinki: Töölö

Il parco Sibelius ospita il monumento dedicato all’omonimo musicista, il Passio Musicae. Si tratta di un’opera astratta in acciaio dedicata a Jean Sibelius, ed è stata realizzata nel 1967 da Eila Hiltunen.

All’epoca la scultrice fu duramente attaccata, poiché l’opera sembrava non avere niente a che fare col compositore: Hiltunen ricevette numerosi insulti e lettere dai contenuti discutibili, e cercò di placare gli animi della gente aggiungendo una seconda parte in acciaio col volto di Jean Sibelius, su una roccia accanto all’opera originale. Lo stress fu talmente tanto che scoppiò a piangere durante l’inaugurazione, poverina 🙁

Ti dico la verità: il monumento sono andata a vederlo solo perché non avevo fatto in tempo nel 2014 e non volevo perdermi una delle cose più note della città. Ero un po’ scettica, invece mi ha incantata. Sarà che con gli anni sto diventando più sensibile all’arte, sarà che mi ricorda le canne di un organo che è uno strumento musicale particolarissimo, o sarà che il Sibelius Monumentti è oggettivamente un’opera bellissima.

Cosa fare a Helsinki: un giro nel parco Sibelius e il Passio Musicae
Cosa vedere a Helsinki: il Passio Musicae
L’opera incriminata
Cosa vedere a Helsinki, Finlandia: Passio Musicae col volto di Jean Sibelius
L’aggiunta successiva col volto di Sibelius

Un’altra chicca del parco è il Cafe Regatta, il café più famoso di Instagram e direi pure di Helsinki. Un bar minuscolissimo dai muri rossi e il tetto spiovente che vende bevande, dolcetti alla cannella e salsicce da cucinare su un braciere posto all’esterno. E’ un ex capanno da pesca!

Quando io e Judith siamo arrivate al Regatta c’era una fila lunghissima che spuntava dalla porta dal café, e a una certa abbiamo lasciato perdere. Dovrò tornarci sicuramente.

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?? Una delle tappe più famose del mio programma era il Cafè Regatta, in zona Töölö. Lì la gente ama sedersi a bere un caffè godendosi la vista sul mare, o cuocere qualche makkara sul braciere ? conosci posti simili? ¦ ?? On my Helsinki program there was one famous point to visit: Cafè Regatta, Töölö. People like to have a coffee looking at the sea, or cooking a makkara on the barbecue ? do you know a place like this? . . . #profumodifollia #caferegatta #suomi #bestoffinland #helsinki #passionfortravel #finland #traveleurope #cafestagram #viaggiaredasoli #suomi?? #töölö #tuesdaymorning #regatta #helsingissä #passionpassport #northerneurope #finlandia #myhelsinki #thisisfinland #beautyofsuomi #explorefinland #goexplorewander #ig_finland #finland_today #finland4seasons #travelholic #toolo #suomi100

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Bonus: a caccia di sisu sull’isola di Vallisaari

Le piccole isole di Vallisaari e Lonna sono state aperte al pubblico tra il 2016 e il 2018. Non potevo non andarci!

Ci sono arrivata con i comodissimi traghetti della compagnia JT-Line, che ho acquistato direttamente al chioschetto del porto. Il biglietto ti permette di arrivare alle due isole e a Suomenlinna nella stessa giornata.

Cosa fare a Helsinki: gita all'isola di Vallisaari

Se hai seguito l’esperienza a Helsinki sulle mie Storie di Instagram (in caso contrario la trovi ancora tra le Storie in evidenza) saprai che ho sconsigliato un giro a Vallisaari da soli, e il motivo forse non lo avevo spiegato: quell’isola ha un percorso lungo circa tre chilometri che è immerso per tre quarti in una fitta foresta. Io non lo sapevo, ho perso il gruppo di persone arrivate sull’isola insieme a me e mi sono ritrovata a camminarci da sola. Ho passato buona parte del giro a cagarmi addosso per ogni minimo rumore, e a una certa ho iniziato a correre per cercare di uscire il prima possibile, anche perché era quasi il tramonto. Pensa che non ho nemmeno scattato una foto là dentro!

Visitare Helsinki: isola di Vallisaari, percorso nel bosco
Qua ero già uscita dalla foresta
Cosa fare a Helsinki: Vallisaari, resti di fortificazione

Allora perché caspita l’ho messa in questo post?

Perché Vallisaari ha una bella storia alle spalle: ospitò un radar durante la Seconda guerra mondiale e servì per la manutenzione periodica della fortezza di Suomenlinna. Inoltre, è stata abitata fino al 1996.

Ultima motivazione, ma importantissima: i finlandesi passano buona parte della loro esistenza immersi nella natura, che sia un buco nel ghiaccio del Baltico o un cottage nella Lapponia finlandese lontano chilometri e chilometri dalla civiltà. Amano la solitudine e amano il silenzio regalato dalle foreste. Loro mica si cagano sotto come me. Loro in posti come Vallisaari ci mandano i figli treenni a giocare con le macchinine, figurati. Questo per dire che, se vuoi un assaggio dello stile di vita finlandese, Vallisaari è il posto perfetto da cui cominciare.

E poi, una volta uscita dalla foresta, mi sono goduta una vista sul mare spettacolare.

Cosa vedere a Helsinki: Vallisaari, vista sul mare
Visitare Helsinki: Vallisaari, vista sul mare

Per saperne di più, leggi anche:

Guida completa della capitale della Finlandia

→ Cosa vedere a Helsinki in un giorno

Sia mai che tu possa trovare la tua sisu, ovvero la capacità di perseverare in ciò che stai facendo, in qualsiasi condizione, senza darti per vinto. Accetti la sfida?